Civil War in South Sudan: Bloody Ethno-Politics and a Failed International Engagement

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Policy Paper 29.04.2014

Policy Paper 3/2014 by Jan Pospisil

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April 2014

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Abstract:
The South Sudanese civil war is showing an increasing tendency towards an ethno-political conflict. It would be a mistake, however, to interpret these as the root causes of the conflict. Rather, the claim of the former liberation movement and now ruling party SPLM/A to be the sole representative of South Sudanese politics represents a major obstacle to peaceful negotiation processes in the South Sudanese “political settlement”. The international community was not able to provide adequate answers to this issue. In fact, it supported SPLM/A’s claim to sole representation by its engagement, and was thus contributing to a worsening of the current tensions.

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Zusammenfassung:
Der südsudanesische Bürgerkrieg nimmt zunehmend Charakterzüge einer ethnopolitischen Auseinandersetzung an. Dennoch wäre es verfehlt, darin die Ursachen des Konfliktes erkennen zu wollen. Vielmehr ist der Alleinvertretungsanspruch der ehemaligen Befreiungsbewegung und jetzigen Regierungspartei SPLM/A ein wesentliches Hindernis für einen friedlichen Verlauf der Aushandlungsprozesse im südsudanesischen „Political Settlement“. Die internationale Gemeinschaft hat keine Antworten auf diese Problematik gefunden und durch ihr Engagement diesen Alleinvertretungsanspruch faktisch unterstützt, was zu einer Verschärfung der gegenwärtigen Spannungen beigetragen hat.